Τρίτη 20 Νοεμβρίου 2018

Συνέντευξη του Δημήτρη Μπαλαούρα για το Larissa Developers Meetup

icon
 
Επιμέλεια: Γωγώ Δημοπούλου
 
Το Larissa Developers Meetup ήταν μία ιδέα του Δημήτρη Μπαλαούρα που ξεκίνησε με σκοπό την δημιουργία μιας κοινότητας από Software Developers και Startuppers, στην οποία ενημερώνονται για νέες τεχνολογίες και μοιράζονται ιδέες και εμπειρίες. Η πρώτη συνάντηση πραγματοποιήθηκε τον Οκτώβριο του 2016 στο Λίντο. Μέχρι σήμερα έχουν φτάσει στο 12ο Meetup και συνεχίζουν δυναμικά.
 
Γ.Δ.: Σε ποιους απευθύνεται το Meetup και για ποιον λόγο να παρευρεθεί κάποιος σε αυτό;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Υπάρχουν δύο κύριες κατηγορίες. Η μία είναι όσοι ασχολούνται με το Software Development/ Engineering και θέλουν να μοιραστούν τις γνώσεις τους και τις εμπειρίες τους με τους υπόλοιπους και να μάθουν από αυτούς πράγματα. Έχουν κάποιο τεχνολογικό υπόβαθρο και μπορούν να συνομιλήσουν και να έρθουν σε επαφή με ανθρώπους που έχουν τα ίδια ενδιαφέροντα. Η δεύτερη κατηγορία είναι άνθρωποι που ασχολούνται με την επιχειρηματικότητα, χρησιμοποιώντας νέες τεχνολογίες. Αν και όχι όλα, κάποια από τα meetups απευθύνονται στη δεύτερη ομάδα, κι αυτό γιατί θέλουμε να φέρουμε σε επαφή την κοινότητα των Developers με την πραγματική αγορά, με επιχειρηματίες που είναι δημιουργικοί αξιοποιώντας νέες τεχνολογίες, χωρίς απαραίτητα να έχουν κάποιες γνώσεις όσον αφορά το Software Development.
 
Για ποιο λόγο να έρθει κάποιος στα Meetup; Κατ’ αρχήν για την κοινωνικοποίηση και το networking. Οι Software Engineers και Developers γενικά είναι μια κατηγορία ανθρώπων οι οποίοι είναι εξ’ ανάγκης πιο μοναχικοί. Απαιτείται πάρα πολύς χρόνος στον υπολογιστή και ατέλειωτες ώρες μελέτης, οπότε περνούν πάρα πολύ χρόνο μόνοι τους. Με τα Meetup λοιπόν, τους δίνεται η ευκαιρία να γνωρίσουν κι άλλους ανθρώπους που έχουν κοινά ενδιαφέροντα. Το networking, είναι ένα άλλο κομμάτι που επίσης έχει πολύ ενδιαφέρον, γιατί μέσα από αυτές τις συναντήσεις γεννιούνται σχέσεις και επαγγελματικές, αλλά και συνεργατικές. Μπορούν δηλαδή να δημιουργηθούν ομάδες και να ξεκινήσουν κάποια projects. Πολλοί, επίσης, βρίσκουν εργασία ή γνωρίζουν ανθρώπους που μπορεί να συνεργαστούν μελλοντικά.
 
Ένας τρίτος λόγος για να έρθει κάποιος είναι οι ίδιες οι παρουσιάσεις που φροντίζουμε να είναι από επαγγελματίες πάρα πολύ καταρτισμένους τεχνικά, ώστε να δίνουν πραγματικό όφελος σε όποιον έρχεται να παρακολουθήσει, και πάντα να μαθαίνει κάτι καινούριο. Μπορεί να πάρει πολύ χρήσιμες πληροφορίες για κάποια τεχνολογία, που ο ομιλητής ανακάλυψε μετά από πολύχρονη ενασχόληση.
 
Γ.Δ.: Ποια είναι συνήθως η θεματολογία;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Σε έναν αρκετά μεγάλο βαθμό η θεματολογία πλέον καθορίζεται από την ίδια την κοινότητα μέσω ψηφοφορίας. Αρχικά εγώ και η οργανωτική ομάδα θέτουμε κάποια θέματα για τα οποία μπορούμε να βρούμε εύκολα ομιλητές που έχουν πολύ καλή γνώση του αντικειμένου. Αυτό είναι βασικό κριτήριο για εμάς. Βγάζουμε λοιπόν μια λίστα από θέματα που ξέρουμε σίγουρα ότι μπορούμε να τα υποστηρίξουμε και μετά ψηφίζει ο κόσμος μέσω κάποιων δημοσκοπήσεων που κάνουμε.
 
Κάποιες παρουσιάσεις είναι κυρίως τεχνολογικού ενδιαφέροντος. Αφορούν π.χ. συγκεκριμένες τεχνικές προγραμματισμού ή κάποιες πλατφόρμες για υλοποίηση εφαρμογών. Υπάρχουν όμως και θέματα, που δεν είναι αμιγώς τεχνολογικά. Για παράδειγμα, κάναμε ένα Meetup για να παρουσιάσουμε τις τεχνικές οργάνωσης των Software Projects, δηλαδή το πώς οργανώνονται οι ομάδες που φτιάχνουν κάποιο λογισμικό. Σε κάποιο άλλο μιλήσαμε για τα κρυπτονομίσματα, που είχε μέσα ένα κομμάτι τεχνικό, αλλά και ένα κομμάτι business. Έχουμε κάνει και Meetup με μόνο σκοπό την προβολή νεοφυών επιχειρήσεων στη Λάρισα. Έχουμε κάνει συναντήσεις με θέματα, όπως το Gamification στις επιχειρήσεις, την πρόοδο της Τεχνητής Νοημοσύνης, την κατασκευή Video Games, τα Software Projects που έχουν γεννηθεί στο ΤΕΙ Θεσσαλίας μέσα από διπλωματικές εργασίες και μεταπτυχιακά, κ.ά.
 
 
Γ.Δ.: Ποιο θα πρέπει να είναι το επίπεδο γνώσεων όσων το παρακολουθούν;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Ένα είναι το βασικό κριτήριο για όποιον θέλει να συμμετέχει, να ενδιαφέρεται για το Software Development και τις νέες τεχνολογίες. Δεν είναι απαραίτητο να έχει κάποιος σημαντικές γνώσεις ή να έχει πτυχίο πληροφορικής. Ακόμα κι αν του λείπουν βασικές γνώσεις ή αν είναι πρωτοετής φοιτητής που δεν γνωρίζει ακόμα από προγραμματισμό, είναι πολύ σημαντικό να το παρακολουθήσει. Μόνο και μόνο που θα ακούσει ενδιαφέροντα πράγματα, όπως το πώς αντιμετωπίζουν οι πιο έμπειροι του χώρου τα προβλήματα στις τεχνολογίες που χρησιμοποιούν ή το networking που γίνεται γνωρίζοντας ανθρώπους που μπορεί να τον βοηθήσουν να εξελιχθεί, αλλά και το έναυσμα και την έμπνευση που θα πάρει φεύγοντας από μια συνάντηση, είναι σημαντικοί λόγοι για να έρθει ακόμα και αν δεν καταλάβει όλα όσα ακούσει.
 
Γ.Δ.: Για μία πόλη σαν την Λάρισα, πιστεύεις ότι η κοινότητα που έχει δημιουργηθεί είναι αρκετά “δυνατή”;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Είναι ωραία ερώτηση, γιατί δίνει ένα βάθος σε όλο το εγχείρημα. Όταν το ξεκίνησα όλο αυτό δεν ήξερα τι θα συναντήσω. Σκέφτηκα, πως θα ήταν καλό να βρεθούμε γύρω στα 50 άτομα, γιατί τότε δεν γνώριζα παρά ελάχιστους Developers στη Λάρισα. Σήμερα, τα μέλη είναι αρκετά, λίγο περισσότερα από 600, χωρίς να σημαίνει ότι όλοι είναι ενεργοί. Σε σχέση με αυτό που πίστευα στην αρχή, η κοινότητα της Λάρισας είναι όντως “δυνατή”. Όπως το βλέπω τώρα όμως, νομίζω πως μπορεί να γίνει ακόμα πιο “δυνατή”, λαμβάνοντας υπόψιν τα Τμήματα Πληροφορικής στο ΤΕΙ Θεσσαλίας, τις σχολές Πολυτεχνείου στο Βόλο και κάποιες αξιόλογες εταιρείες στη Λάρισα που ασχολούνται με το IT (Information Technology). Βλέπω ανθρώπους που ασχολούνται χρόνια με το αντικείμενο και δεν γνωρίζουν για την κοινότητα και τα Meetup ή το έμαθαν πρόσφατα. Πιστεύω λοιπόν πως υπάρχουν οι δυνατότητες να αναπτυχθούμε ακόμα περισσότερο.
 
Αρκετοί Software Engineers έφυγαν τα τελευταία 3 χρόνια από τη Λάρισα για να εργαστούν σε Αθήνα, Θεσσαλονίκη ή και το εξωτερικό, καθώς εκεί υπάρχουν πολύ περισσότερες ευκαιρίες να εργαστεί κάποιος σε κάτι ενδιαφέρον, και επειδή μέχρι τώρα δεν υπήρχε η κατάλληλη “ενέργεια” για να κρατήσει τους developers εδώ στη Λάρισα. Πιστεύω πως μπορούμε να αντιστρέψουμε αυτή την φυγή μέσω της κοινότητας που αναπτύσσεται.
 
Γ.Δ.: Πέρα από το Larissa Developers, με ποιο project ασχολείσαι αυτή την στιγμή;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Αυτή την περίοδο είμαι CTO και General Manager της ελληνικής εταιρείας SB Technologies με έδρα τη Λάρισα. Ξεκίνησε στις αρχές του έτους και ήδη απασχολεί περίπου 15 Software Developers που εργαζόμαστε σε πάρα πολύ ενδιαφέροντα και καινοτόμα projects. Είναι σημαντικό να αναφέρω ότι είναι μια σημαντική γαλλική επένδυση από ανθρώπους που πίστεψαν στις δυνατότητές μας. Ένας από τους λόγους που μπόρεσε να δημιουργηθεί η εταιρεία εδώ στη Λάρισα, είναι γιατί υπάρχει αυτή η κοινότητα. Εφόσον ένας ξένος επενδυτής βλέπει πως υπάρχει δυναμική και ενέργεια, τότε θα σκεφτεί πως “ναι, μπορώ να έρθω να επενδύσω χρήματα και να στήσω μια επιχείρηση εδώ”. Κι αυτό, γιατί γνωρίζει πως όταν μεγαλώσει ο κύκλος εργασιών της εταιρείας, θα βρεθεί το κατάλληλο επιστημονικό προσωπικό να υποστηρίξει την ανάπτυξή της.
 
 
Γ.Δ.: Θα ήθελες να μας μιλήσεις για το 12ο meetup που έγινε πριν λίγες ημέρες;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Είχε σαν θεματολογία το ΤΕΙ της Λάρισας και πιο συγκεκριμένα Software Projects/ Applications που μπορεί κάποιος να τα κατεβάσει από το κινητό του ή να τα βρει στο internet. Projects που έχουν υλοποιηθεί στα πλαίσια του ΤΕΙ, είτε σαν διπλωματικές, είτε σαν ερευνητικά έργα. Είχαμε καλεσμένους ομιλητές από το ΤΕΙ που υλοποίησαν αυτά τα έργα, κάποιοι από αυτούς είναι καθηγητές και κάποιοι μεταπτυχιακοί φοιτητές που μίλησαν για το έργο τους.
 
Ένας σημαντικός λόγος που το κάναμε αυτό είναι διότι προφανώς σε πολύ μεγάλο βαθμό τα εκπαιδευτικά ιδρύματα είναι τροφοδότες της κοινότητας των developers στη Λάρισα. Το ΤΕΙ Λάρισας δημιουργεί Μηχανικούς Λογισμικού και υπάρχουν αρκετές εταιρείες εδώ που στελεχώνονται από τους αποφοίτους του ΤΕΙ Θεσσαλίας.
 
Να αναφέρω εδώ πως ένα από τα επόμενα Meetup θα είναι αφιερωμένο στις IT εταιρείες της Λάρισας, που έχουν άμεση σχέση με την ανάπτυξη λογισμικού. Θα καλέσουμε ορισμένες από αυτές για να μας ενημερώσουν σχετικά με το αντικείμενό τους και τα project που έχουν υλοποιήσει, ώστε μέσα από αυτό να γίνουν περισσότερο γνωστές στην κοινότητα.
 
Γ.Δ.: Ποιες είναι οι φιλοδοξίες σου για τα επόμενα Meetup;
 
Δημήτρης Μπαλαούρας: Δύο πράγματα έχω στο μυαλό μου. Το ένα έχει να κάνει με την αυτοοργάνωση της κοινότητας και ήδη έχουμε κάνει πάρα πολλά βήματα προς αυτή την κατεύθυνση. Το Meetup ξεκίνησε από εμένα σε ένα απόγευμα, όταν σκέφτηκα ότι θέλω να γνωρίσω κι άλλο κόσμο που ασχολείται με τα ίδια πράγματα με μένα. Εξελίσσεται όλο αυτό όμορφα και δεν θα ήθελα σε καμία περίπτωση να είναι προσωποκεντρικό. Θα πρέπει να αναδειχθεί η κοινότητα και να είναι αυτή που διοργανώνει και τρέχει το Meetup. Είναι μια φιλοδοξία που σιγά σιγά υλοποιείται. Αρχικά, ήταν “one man show”. Έκλεινα τον χώρο, ετοίμαζα τα δελτία τύπου, έκανα τα πάντα. Αυτή τη στιγμή υπάρχουν άτομα, τα οποία δεν τα έχω επιλέξει εγώ, αλλά έχουν δείξει ενδιαφέρον από μόνα τους και έχουν δηλώσει εμπράκτως συμμετοχή για να προσφέρουν. Σιγά σιγά και ειδικά τους τελευταίους μήνες, ο τρόπος που το διοργανώνουμε είναι ως εξής: κάνουμε κάποια προπαρασκευαστικά mini meetups 12-14 ατόμων, τα οποία τα ανακοινώνουμε σε όλα τα μέλη και είναι ανοιχτά- όποιος θέλει μπορεί να έρθει-, όπου προτείνουμε θέματα, τα καταγράφουμε, μοιράζουμε τις εργασίες που πρέπει να υλοποιηθούν, ποιος δηλαδή μπορεί να κάνει τι και αρχίζουμε να καθορίζουμε τις ημερομηνίες. Αρχίζει, με λίγα λόγια να γίνεται η διοργάνωση αρκετά “open”. Υπάρχουν παράλληλα κάποια άτομα τα οποία συμμετέχουν πιο ενεργά από κάποια άλλα, και συγκροτούν κατά κάποιον τρόπο ένα πυρήνα 4-5 ανθρώπων, που συμβάλλουν λίγο περισσότερο από τους υπόλοιπους. Εννοείται πως αυτός ο πυρήνας είναι επίσης “ανοιχτός”.
 
Είναι σημαντικό εδώ να σημειωθεί πως και το Λίντο είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους προχωράει καλά το Meetup. Υπάρχει μία ωραία ενέργεια σ' αυτό τον χώρο. Υπάρχει μία έντονη κινητικότητα, μια δημιουργικότητα και ένας χώρος ανοιχτός σε όλους. Μπορείς ακόμα να έρθεις και να εργαστείς εδώ στους διαμορφωμένους χώρους του. Είμαι 100% σίγουρος ότι όλο αυτό το vibe μεταδίδεται σε όλους εμάς, και για αυτό είναι το στέκι του Larisa Developers.
 
Μια άλλη φιλοδοξία είναι κάποια στιγμή να έρθει ένα μεγάλο Τεχνολογικό Συνέδριο στη Λάρισα. Αυτή τη στιγμή γίνονται δύο μεγάλα συνέδρια για Developers στην Αθήνα και στη Θεσσαλονίκη, το Voxxed days και το Devit. Θα ήθελα λοιπόν κάποια στιγμή να κάνουμε κάτι αντίστοιχο στη Θεσσαλία.
 
Μακροπρόθεσμα, η μεγαλύτερή μου φιλοδοξία είναι να δυναμώσουμε τόσο την κοινότητά μας, ώστε η δυναμική της να προσελκύσει δημιουργικές δυνάμεις και σημαντικές επενδύσεις νέων τεχνολογιών στη Λάρισα.
 

Οι εκδηλώσεις μας

icon

Ntinos Manos Quartet

Παρασκευή 14 Δεκεμβρίου 2018
 
Οι κορυφαίοι της ελληνικής τζαζ, David Lynch, Σταύρος Λάντσιας, Βασίλης Ποδαράς και Ντίνος Μάνος, έρχονται στο Λίντο για να παρουσιάσουν το 1ο άλμπουμ του κουαρτέτου!
icon

Ρεσιτάλ Κιθάρας με τον Θωμά Αθανασέλο

Σάββατο 8 Δεκεμβρίου 2018
 
Ένα μοναδικό ρεσιτάλ κιθάρας από τον Λαρισαίο Θωμά Αθανασέλο σε κομμάτια μεγάλων δημιουργών. 
icon

"Portraits of Bob Dylan"

Παρασκευή 30 Νοεμβρίου 2018
 
Ο Αμερικανογεωργιανός drummer George Mel, ο κοντραμπασίστας Απόστολος Σιδέρης και ο κιθαρίστας Κώστας Μαγγίνας, προσεγγίζουν δημιουργικά και διασκευάζουν μερικά από τα πιο γνωστά κομμάτια του Bob Dylan μέσα από μία jazz ματιά.